.
............... OFFA'S DYKE PATH
............ Chepstow – Prestatyn = 283 km

Offa's Dyke Path:
Dit langeafstandspad loopt door het grensgebied Engeland-Wales langs de
overblijfselen van de grenswal die Koning Offa in de 8ste eeuw liet graven.
Hier zijn de
rolling hills of the Welsh Borders.
Het voert van zuid naar noord, van Chepstow (Severn estuarium) naar
Prestatyn (Ierse Zee). Het is dus een echte "Coast to Coast".

Je passeert 3 AONB's (Areas of Outstanding Natural Beauty).
Dat zijn van noord naar zuid:
- Clwydian Range and Dee Valley AONB
- Shropshire Hills AONB ,
- Wye Valley AONB ,
en 1 National Park, namelijk:
- Brecon Beacons National Park (zie kaart hieronder)



Offa's Dyke ( een vroegmiddeleeuwse grenswal )
Offa's Dyke is a huge linear earthwork structure which runs roughly along
.. the current border between England and Wales.
.. Construction is believed to have started in 785 and continued for several
.. years.
One of the great engineering achievements in British history, the dyke was
.. created on the orders of Offa, the powerful ruler of the Anglian kingdom
.. of Mercia, between 757 and 796.
Offa controlled large swathes of land in England, and enjoyed alliances
.. with Northumbria and Wessex.

The dyke was intended to place a boundary between his domain and the
.. Welsh kingdom of Powys. It consisted of a bank and ditch
..
(= wal met gracht) and was up to 20 m wide (including its flanking ditch)
.. and 2.4 m high.



.
..
Offa's Dyke is een wal , geflan-
.. keerd.door een gracht waaruit
.. de aarde voor die wal kwam.


Deze wal geflankeerd door een gracht moet je niet vergelijken met de
Muur van Hadrianus. Offa's Dyke lijkt meer een vroege variant van onze
laatmiddeleeuwse landweren.
Voor verdere informatie zie:
www.cpat.org.uk/offa/what.htm en www.castlewales.com/offa.html.

Ongeveer 100 km van het
langeafstandspad loopt langs resten van deze
aardwal
.

... OFFA'S DYKE PATH : . CHEPSTOW PRESTATYN
Offa's Dyke Path overzichtskaart
• Veel van Wales is upland (= land above the upper limit of enclosed farmland).
.. ( Die grens ligt gewoonlijk op grofweg 1,000 feet (± 300m) boven zeeniveau.)
• De grijze kronkelende lijn is de grens tussen Wales en Engeland.
.. Ten oosten daarvan, dus in Engeland, liggen de Shropshire Hills. Dit is ook nog upland.

Hoogteprofiel


Video:
Nieuw venster
www.youtube.com/v/hA6TwZ-f52c?fs=1&hl=en_GB&rel=0


Foto's:
Nieuw venster www.ramblingpete.walkingplaces.co.uk/long/offasdyke/offa1.htm

Nieuw venster www.gtleisure.co.uk/walks/od02/od102.htm


Beoordeling: de "allerbeste" top trail.
Naar mijn mening zijn er in Groot-Brittannië twee langeafstandspaden die
het predikaat "allerbeste" verdienen: Coast to Coast Walk (C2C) en
Offa's Dyke Path (ODP).
Allebei erg mooi en zeer gevarieerd.
Hun lengte ligt rond de 300 km, dus 2 tot 3 weken wandelplezier.
Ook hun moeilijkheidsgraad is niet te zwaar.
C2C heeft een dag of vier dat men ongeveer 500 hoogtemeter aaneen stijgt;
Offa's Dyke Path kent slechts één zware dag. Als ik toch zou moeten kiezen,
dan heb ik een lichte voorkeur voor C2C.


Tintern Abbey
Tintern Abbey.
.
Cats Back Ridge and Olchen Valley from Black Mountain Ridge
Je staat boven op de lange, ruige Black Mountain Ridge ( 'upland') en kijkt naar de
.. ruige Cats Back Ridge (ook 'upland') (roestbruin door afgestorven varens) en
.. Olchen Valley (enclosed farmland) met zijn lappendeken
. van groene weiden.
Upland (= land above the upper limit of enclosed
(= omheind) farmland.
.. ( Die grens ligt gewoonlijk op grofweg 1,000 feet (± 300m) boven zeeniveau.)
De Black Mountain Ridge vormt het hoogste en onherbergzaamste stuk van het
.. Offa's Dyke Path
.
Bij mooi weer zijn dergelijke 'walvisruggen' perfect voor 'ridge-walking':
.. je wandelt er dan meerdere uren op grote hoogte over de lange rug van 'upland' en
.. hebt continu zicht op de dalen ( Panoramapad ! ).
.. Bij slecht weer is het een ander verhaal; blijf er dan liever weg.


Begin- en eindpunt:
Van Chepstow naar Prestatyn.


Lengte en tijdsduur: 283 km (177 miles).
Als je met een lichte dagrugzak loopt , terwijl je de hoofdbagage laat
.. bezorgen, kun je deze wandeltrektocht in 14 dagen lopen
.. (zie verderop bij Van dag tot dag).
Ga je echter met
trekkingrugzak en tent dan heb je zo'n indeling niet
.. nodig. Je bent dan vrij in doen en laten en kunt 's avonds altijd wel een
.. tentplek
vinden.
.. Je hebt dan wel 4 dagen méér nodig, omdat je met een trekkingrugzak
.. minder kilometers per dag aflegt.


Beste periode:
Juni. juli en augustus zijn de beste maanden.
Mei is nog koud en september al vroeg donker.

(In Zuid- en Noord-Wales is temperatuur graadje lager en
de neerslag 10 tot 20 mm hoger dan in Midden-Wales)

.Climate Station Shobdon SAWS
apr
mei
jun
jul
aug
sep
okt
.Gemiddelde maximumtemp. °C
13
16
19
22
21
18
14
.Maandsom neerslag (mm)
61
55
57
56
61
61
87
( Gem. maximumtemp. De Bilt )
14
18
20
23
23
19
15

 

The Dyke near Knighton
The Dyke near Knighton.
• In het algemeen zijn de overblijfselen van dergelijke wallen met grachten
.. het best behouden in. bosgebieden. Dat zie je ook bij de landweren in Nederland.

.

The Dyke ( an earth ditch-and-bank ) descends into the Clun Valley.
Offa's Dyke is een wal, geflankeerd door een gracht waaruit de aarde voor die wal kwam.


Zwaarte:
Zware dagwandelingen.
Toch is dit pad voor wandelaars met trekkingrugzak en tent prima te doen.
• Er was een zéér pittig gedeelte voorbij Knighton. De hele dag ging het
.. heuvel op, heuvel af.
.. Daarbij waren ook een viertal korte, steile klimmetjes van ongeveer
..100 hoogtemeters. Die waren zo steil, dat je na een aantal stappen niet
.. meer vooruit kwam. Je draaide je dan om en ging naar het mooie
.. landschap achter je staan kijken (panorama-benen; naar analogie van
.. etalage-benen ! ).
..Wanneer de benen weer op kracht waren gekomen, liep je een stuk verder.
• Offa's Dyke Path behoort in Groot-Brittannië tot de route met de meeste
..."stiles". Aanvankelijk waren er vele honderden. Gelukkig is al meer dan
.. de helft daarvan vervangen door "gates".

 

Routemarkering:
De markering in het terrein was niet overal goed onderhouden. Hier en
daar was ze verdwenen of door plantengroei overwoekerd.
Soms wees platgetreden gras je dan de weg. Zo niet, dan moest het boek
uitsluitsel geven.
Heel hinderlijk waren "stiles"(=overstapjes) in de hoek van een bol weiland.
Daar werd niet altijd aangegeven hoe we het perceel moesten oversteken.
Moesten we langs de linker, of de rechter "hedgerow" , of misschien zelfs
diagonaal door het weiland ?
Conclusie: er was slordig gemarkeerd en achterstallig onderhoud.
(Dit ben ik niet gewend bij een "National Trail")

 

Bevoorrading:
Levensmiddelen: geen probleem. Ieder dorpje had nog wel een winkeltje.
Drinkwater: er is geen betrouwbaar oppervlaktewater. Zelfs op de
.. Hatterall Ridge
werd het weinige oppervlaktewater nog vervuild door
.. schapen en ponies. Vul daarom de veldflessen bij huizen.



Llangollen canal.


Pontcysyllte Aqueduct, designed by Thomas Telford and completed in 1805.
Pont Cysyllte aqueduct
.Walking on the aqueduct, you’ll find some fantastic views over the Vale of Llangollen.

.
Eglwyseg Valley: het pad loopt evenwijdig aan de hoogtelijnen over een
.. limestone scree slope.. (puinhelling van kalksteen).
Scree = A pile of rubble along the base of a crag or cliff composed of small pieces
.. of rock and gravel that have fallen down from above due to weathering.
.. The rock usually becomes detached as a result of freezing and thawing.



Wild kamperen:
Dat was geen probleem. Ook in het agrarisch gebied waren er genoeg
plekken (gemaaide weilanden). Wel moest je soms zoeken naar een beek om
je te wassen. Wanneer die er niet was, vroeg je bij een huis water voor je
waterzak. Hiermee kun je je voldoende wassen voor een enkele keer.


Allerbeste deeltraject:
Pandy Hay-on-Wye Kington Knighton Brompton Hall.
Zie: Nieuw venster www.walk-in-europe.com/ratings/stages/offas-dyke/index.html


Enkele zwakkere deeltrajectjes:
Bij een langeafstandspad zijn er altijd wel wat zwakkere gedeelten.
Een land is nu eenmaal niet overal erg mooi. Bij Offa's Dyke Path zijn het
er twee, namelijk:
Hoofdstuk 2: Monmouth to Pandy (27 km)
"Unexciting farmland"; een lappendeken van percelen met grasland.
Ze werden begrensd door heggen ("patchwork landscape").
Hoofdstuk 7 (2e boek): Bodfari to Prestatyn (19 km)
Eveneens "unexciting farmland", maar daarbij kwam nog geluidshinder van
een drukke snelweg. Wel bood het laatste stukje een mooi uitzicht over
Prestatyn. Vooral het zwakke tweede hoofdstuk is jammer. Er zouden
mensen onnodig vroegtijdig kunnen afhaken.
Advies: loop ze zonder hoog gespannen verwachtingen, dan kan het alleen
maar meevallen.



ODP on Penycloddiau.


Hoogtepunten:
ancient woodlands (= eeuwenoud bos) high above the Wye Valley,
Tintern Abbey ruins,
White Castle,
views of the heather topped
Black Mountains,
Hergest Ridge,
Offa's Dyke itself from
Kington to Knighton and Long Mountain,
Powis Castle near Welshpool,
Llanymynech Rocks,
Chirk Mill Llangollen .. 14 km
....... -
Chirk Castle ruins,
....... -
Pontcysyllte Aquaduct,
....... -
Castell Dinas Bran and detour descent to Llangollen.
• The beautiful limestone escarpments north of Llangollen
.. (Eglyseg Mountain)
The whole of the
Clwydian Hills.


Extra dag mogelijk in:
Knighton with its quaint narrow streets, central clock tower and
.. 'narrows' lined with interesting little shops.
.. The Offa's Dyke Centre is well worth a visit.
Welshpool:  Powis Castle overlooking the town is one of the greatest of
.. all the Welsh fortresses and the gardens are spectacular.
Bronygarth/Chirk: Chirk Castle is an imposing Norman fortress that should
.. not be missed.
Llangollen is a pleasant old Welsh town with plenty to see and do.


Wildlife:
Ancient woodland (= eeuwenoud bos).
.. This is woodland, which has been continuously wooded since AD 1600
.. (although not necessarily with the same type of tree cover)
,
Bluebell dells (Wilde hyacint - valleitjes) (Scilla non-scripta),
ridgetop views and
• soaring Red kites
(vliegende Rode wouwen) (Milvus milvus).


Beste websites:
Nieuw venster www.offas-dyke.co.uk/

Nieuw venster www.offasdyke.demon.co.uk/

Nieuw venster http://en.wikipedia.org/wiki/Offa%27s_Dyke

Nieuw venster www.ldwa.org.uk
Sites komen en gaan; dat valt niet bij te houden.
Googel daarom ook een keer naar offa's dyke path en bekijk de eerste
10 (evt. 20) resultaten. Daar zitten de belangrijkste sites wel tussen.



• View of Moel-y-Parc. (Moel is Welsh voor 'kale heuveltop')
Vooraan: enclosed (= omheind) farmland.
Achteraan: upland (= all land above the upper limit of enclosed farmland )

.

Moel-y-Parc.

Wandelaars en grote grazers:
Er zijn jaarlijks incidenten tussen wandelaars en grote grazers
(runderen en paarden).
Let daarom goed op als je door een terrein loopt met grote grazers.
Zij zijn daar de baas en niet jij.
Doe als volgt:
1. Houd 25 m afstand, óók als dieren naar je toekomen.
2. Blijf de dieren aankijken. Keer ze dus niet de rug toe.
3. Lijn de hond aan. Loslopende honden veroorzaken onrust.
Vertrouw je het gedrag van een of meerdere dieren niet, maak dan
rechtsomkeer en zoek m.b.v. je kaart een andere route.


Van dag tot dag volgens Nieuw venster www.contours.co.uk

• Een groot gedeelte van Wales is upland, d.w.z.:
.. "Land above the upper limit of enclosed farmland".
.. Gewoonlijk is dat het land hoger dan 1,000 feet (ongeveer 300 m).
• Ook de Shropshire Hills in Engeland zijn upland.

. 1. Chepstow Redbrook ..................................... 21 km (13 miles)
. 2. Redbrook Llantilio Crossenny ...................... 21 km (13 miles)
. 3. Llantilio Crossenny Longtown/ Llanthony .. 21 km (13½ miles)
. 4. Longtown/ Llanthony Hay-on-Wye .............. 21 km (13 miles)
. 5. Hay-on-Wye Kington .................................... 24 km (15 miles)
. 6. Kington Knighton ......................................... 22 km (13½ miles)


. 7. Knighton Brompton ..................................... 24 km (15 miles)
. 8. Brompton Welshpool .................................. 19 km (12 miles)
. 9. Welshpool Llanymynech ............................. 17 km (10½ miles)
10. Llanymynech Bronygarth/Chirk .................. 20 km (12½ miles)
11. Bronygarth/Chirk Llangollen ....................... 15 km (9 miles)
12. Llangollen Clwyd Gate ................................ 22 km (13½ miles)
13. Clwyd Gate Bodfari ..................................... 19 km (11½ miles)
14. Bodfari Prestatyn ........................................ 19 km (12 miles)

This tour divides the 283 km trail into 14 stages, which works out
at an average of 12.5 miles (20km) per day.


Er staan op deze Engelse site ook suggesties voor Extra nights/
Rest days
.



SNP Natuurreizen heeft een handvol wandelreizen in Wales:

Offa's Dyke Path zit daar niet bij,
Pembrokeshire Coast Path wel.

Zie:
www.snp.nl/reizen/groot_brittannie/europa/wales/wandelreizen



Routeverbeteringen:

• Ga iets voorbij de Devil's Pulpit naar beneden voor een bezoek aan
. Tintern Abbey.
.. - Volg daarna een klein weggetje ten oosten van de rivier naar
. .. Brockweir.
.. - Vandaar onder langs de rivier de alternatieve route naar
. .. Bigsweir bridge.
Ik vond die variant leuker dan het pad bovenlangs St Briavels Common.

De route gaat vele kilometers over de Hatterall Ridge met mooie
.. vergezichten.
.. - Het 'heather moorland' (upland heathland) valt hier echter tegen
.... vergeleken met bijvoorbeeld de North York Moors. Ik zou daarom
. .. liever variatie aanbrengen door ook een stuk van de mooie
....
Vale of Ewyas te doen.
.. - Verlaat daarvoor de Hatterall Ridge bij wegwijzer naar
.. ..Llanthony Abbey.
.. - Loop vanaf deze ruïne verder noordwaarts over een kleine
.. .. weggetje aan de oostzijde van het riviertje.
.. - Bij Capel-y-ffin kun je weer omhoog naar Offa's Dyke Path op de
.... kam.
.. - Loop op het einde van de Hatterall Ridge ook even door naar
.... Hay Bluff (uitzicht) en daal daarna pas af naar Hay-on-Wye.

• Er komen enkele hele mooie "moorland ridges". (upland heathland)
.. - Op de Harvey stripkaart vallen ze goed op.
.. - Ze zijn onderaan begroeid met Adelaarsvaren, bovenaan met
.. .. Gaspeldoorns en kort gras.
.. - De enigste boomsoort die het hierboven uithield was de Wilde
.... lijsterbes.

Maak een omweg via het mooie Montgomery.

Bezoek eerst Welshpool en Powis Castle.

Loop via Chirk Castle; kasteel en tuin zijn de moeite waard.
.. De hóófdroute van het langeafstandspad liep helaas niet óver de
.. Pont Cysyllte Aqueduct
, maar er aan de westzijde langs.
.. Ga daar echter wel overheen. Het is een heel bijzondere ervaring.
.. Loop óók via de ruïne Dinas Bran naar het sfeervolle Llangollen en
.. terug via dezelfde route. Op deze manier mis je niets van de
.. prachtige route ten noorden van Llangollen.
.. - Enkele km's verderop volgen nog prachtige kliffen en puinhellingen
..
.. van kalksteen. Helaas waren die wel erg overbegraasd.
.. - Wandelend over het weggetje daaronder kon je goed het verschil
. .. zien tussen de niet begraasde berm en die óverbegraasde hellingen
. .. achter de afrastering.



Wandelgids:
Nieuw venster The Offa's Dyke Path
.... David Hunter
.... Cicerone Press, 2013 (Second edition)
.... In deze gids houdt men de de achtergrondinfo
.... goed gescheiden van de routebeschrijving.
.... Ook heeft ze een handig formaat.
.... Vandaar mijn voorkeur voor deze uitgever.
.... (De deelkaartjes zijn echter slecht.)


Strookkaart:
..
.Nieuw venster Harveymap Offa's Dyke Path - South Harvey Maps 1: 40,000
......Offa's Dyke Path South; Chepstow to Knighton.;

 

 

 

Harvey strip maps (strookkaarten) zijn de beste kaarten.
1. Ze hebben schaal 1: 40.000. Dat is voldoende, omdat national trails
.. zéér goed gemarkeerd zijn in het terrein.
2. Ze hebben slim kleurgebruik, Hierdoor krijg je een beter beeld van
.. het terrein.

Het enclosed (omheind) farmland bestaat uit:
Donkergeel ( = Improved pasture ) d.w.z. de percelen weiland
.. die je nog met een tractor kunt bewerken ( maaien, etc)
Lichtgeel ( = Rough pasture ) d.w.z. de percelen weiland
.. die te slecht zijn om te bewerken; ze worden alleen begraasd.

Nog verder naar boven vinden we:
Wit (= upland = all land above the upper limit of enclosed farmland.
.. In het upland is het dus géén omheining meer ( unenclosed )
.. Daar dus géén stapelmuurtjes, heggen of rasters.
.. Er groeien o.a. heidesoorten, gaspeldoornsoorten, Adelaarsvaren,
.. grassen en zeggen.
.. Op zo'n kaart valt het upland goed op.

Bovenstaande strookkaart behandelt slechts de zuidelijke helft van
Offa's Dyke Path. Ze kan het beste al vooraf in Nederland gekocht
worden.
Bij aankomst in Knighton halverwege het pad, koop je vervolgens de strookkaart van de noordelijke helft: Offa's Dyke Path North.


Te bestellen bij:
Reisboekwinkel de Zwerver webshop voor reisgidsen en landkaarten 



... Deze wandelsite is niet-commercieel, onafhankelijk en gratis.
... Dat is enkel mogelijk door steun van de bezoekers.
...
... Heb je hier goede info gevonden, toon dan je waardering door een
... kleine donatie voor het vele werk.
... .Zo kan de website ook gratis blijven en uitgebouwd worden!

............................................... .
... • Betaal met deze knop in een paar klikken via je eigen PayPal-saldo.
... • Heb je zelf nog geen PayPal-rekening, dan kun je toch via PayPal
...... vanaf j
e creditcard geld overmaken.

....Uiteraard kun je ook doneren door overschrijving op mijn
.. ING-bankrekening:

.. IBAN : NL38 INGB 0003 5057 89
.. BIC : INGBNL2A
.. t.n.v. P. C.M. Smulders.



Weet je aanvullingen en verbeteringen van deze tekst?
Graag een e-mail naar:

e-mailadres

En tot slot: veel wandelplezier !
Piet Smulders


. ... . ... .