OFFA'S DYKE PATH
Chepstow – Prestatyn = 283 km

 

Offa's Dyke Path:
Dit langeafstandspad loopt door het grensgebied Engeland-Wales langs de
grenswal die Koning Offa eind 8e eeuw liet graven.
Het voert van zuid naar noord, van Chepstow (Severn estuarium) naar Prestatyn
(Ierse Zee). Het is dus een echte "Coast to Coast".
Het verbindt drie ‘Areas of Outstanding Natural Beauty’:
1. Wye Valley
..... 2. Shropshire Hills ... en ... 3. Clwydian Hills.


Offa's Dyke grenswal:
The dyke is what archaeologists call an earthwork:
a bank and ditch
(= wal met gracht) which would originally have been around 27 metres wide and eight metres high from top to bottom. 
Deze grenswal liet koning Offa van Mercia in de 8 eeuw aanleggen "to mark out the western boundary
of his kingdom and control incursions from Wales
".
Vanzelfsprekend is ze grotendeels verdwenen.
Het eeuwenlange gegraaf van dassen, vossen en
vooral konijnen maakten er een gatenkaas van. Daarnaast was er betreding door
huisvee. En tot slot ruimden sommige boeren gedeelten op.
Voor verdere informatie over Offa's Dyke zie: www.castlewales.com/offa.html
Ongeveer 100 km van het langeafstandspad loopt langs resten van deze aardwal


. ROUTE VAN DE OFFA'S DYKE PATH
Offa's Dyke Path overzichtskaart

Hoogteprofiel


Video:
Nieuw venster
www.youtube.com/v/hA6TwZ-f52c?fs=1&hl=en_GB&rel=0


Foto's:
Nieuw venster www.ramblingpete.walkingplaces.co.uk/long/offasdyke/offa1.htm

Nieuw venster www.gtleisure.co.uk/walks/od02/od102.htm


Beoordeling: de "allerbeste" top trail.
Naar mijn mening zijn er in Groot-Brittannië twee langeafstandspaden die het
predikaat "allerbeste" verdienen: Coast to Coast Walk (C2C) en
Offa's Dyke Path (ODP).
Allebei erg mooi en zeer gevarieerd.
Hun lengte ligt rond de 300 km, dus 2 tot 3 weken wandelplezier.
Ook hun moeilijkheidsgraad is niet te zwaar.
C2C heeft een dag of vier dat men ongeveer 500 hoogtemeter aaneen stijgt;
Offa's Dyke Path kent slechts één zware dag. Als ik toch zou moeten kiezen,
dan heb ik een lichte voorkeur voor C2C.


Tintern Abbey
Tintern Abbey.
.
Cats Back Ridge and Olchen Valley from Black Mountain Ridge
Je staat boven op de lange, ruige Black Mountain Ridge en kijkt naar de ruige Cats Back Ridge (roest-
bruin door afgestorven varens) en Olchen Valley met zijn lappendeken van groene weilanden.
De Black Mountain Ridge vormt het hoogste en onherbergzaamste stuk van het Offa's Dyke Path.
Bij mooi weer zijn dergelijke 'walvisruggen' perfect voor 'ridge-walking': je wandelt er dan meer-
dere uren op grote hoogte over de lange rug en hebt continu zicht op de dalen ( Panoramapad ! ).
Bij slecht weer is het een ander verhaal; blijf er dan liever weg.


Begin- en eindpunt:
Van Chepstow naar Prestatyn.


Lengte en tijdsduur: 283 km (177 miles).
Als je met een lichte dagrugzak loopt , terwijl je de hoofdbagage laat bezorgen,
kun je deze wandeltrektocht in 14 dagen lopen (zie verderop bij Van dag tot dag).
Ga je echter met
trekkingrugzak en tent dan heb je zo'n indeling niet nodig.
Je bent dan vrij in doen en laten en kunt 's avonds altijd wel een tentplek
vinden.
Je hebt dan wel 4 dagen méér nodig, omdat je met een trekkingrugzak minder
kilometers per dag aflegt.


Beste periode:
Juni. juli en augustus zijn de beste maanden.
Mei is nog koud en september al vroeg donker.

(In Zuid- en Noord-Wales is temperatuur graadje lager en
de neerslag 10 tot 20 mm hoger dan in Midden-Wales)

.Climate Station Shobdon SAWS
apr
mei
jun
jul
aug
sep
okt
.Gemiddelde maximumtemperatuur °C
13
16
19
22
21
18
14
.Maandsom neerslag (mm)
61
55
57
56
61
61
87
( Gem. maximumtemp. De Bilt )
14
18
20
23
23
19
15

 

The Dyke near Knighton
The Dyke near Knighton.
.

The Dyke descends into the Clun Valley.


Moeilijkheidsgraad:
De dagwandelingen variëren van middelzwaar tot zwaar.
• Er was een zéér pittig gedeelte voorbij Knighton. De hele dag ging het heuvel op,
heuvel af. Daarbij waren ook een viertal korte, steile klimmetjes van ongeveer
100 hoogtemeters. Die waren zo steil, dat je na een aantal stappen niet meer
vooruit kwam. Je draaide je dan om en ging naar het mooie landschap achter je
staan kijken (panorama-benen; naar analogie van etalage-benen ! ).
Als de benen weer op kracht waren gekomen, liep je een stuk verder.
• Offa's Dyke Path behoort in Groot-Brittannië tot de route met de meeste "stiles".
Aanvankelijk waren er vele honderden. Gelukkig is al meer dan de helft daarvan
vervangen door "gates".
Toch is dit pad voor wandelaars met trekkingrugzak en tent prima te doen.

 

Routemarkering:
De markering in het terrein was niet overal goed onderhouden. Hier en daar was
ze verdwenen of door plantengroei overwoekerd. Soms wees platgetreden gras je
dan de weg. Zo niet, dan moest het boek uitsluitsel geven.
Heel hinderlijk waren "stiles"(=overstapjes) in de hoek van een bol weiland. Daar
werd niet altijd aangegeven hoe we het perceel moesten oversteken. Moesten we
langs de linker, of de rechter "hedgerow" , of misschien zelfs door het midden ?
Conclusie: er was slordig gemarkeerd en achterstallig onderhoud.
(Dit zijn we niet gewend bij een "National Trail")

 

Bevoorrading:
Levensmiddelen: geen probleem. Ieder dorpje had nog wel een winkeltje.
Drinkwater: er is geen betrouwbaar oppervlaktewater. Zelfs op de Hatterall Ridge
werd het weinige oppervlaktewater nog vervuild door schapen en ponies. Vul daar-
om de veldflessen bij huizen.



Langollen canal.

Pont Cysyllte aqueduct
Pont Cysyllte aqueduct.
.
.
Eglwyseg Valley: het pad loopt evenwijdig aan de hoogtelijnen over een limestone scree slope
(kalksteen-puinhelling).


Wild kamperen:
Dat was geen probleem. Ook in het agrarisch gebied waren er genoeg plekken
(gemaaide weilanden). Wel moest je soms zoeken naar een beek om je te was-
sen. Wanneer die er niet was, vroeg je bij een huis water voor je waterzak. Hier-
mee kun je je voldoende wassen voor een enkele keer.


Allerbeste deeltraject:
Pandy Hay-on-Wye Kington Knighton Brompton Hall.
Zie: Nieuw venster www.walk-in-europe.com/ratings/stages/offas-dyke/index.html


Wat zwakkere deeltrajecten:
Bij een langeafstandspad zijn er altijd wel wat zwakkere gedeelten. Een land is nu
eenmaal niet overal erg mooi. Bij Offa's Dyke Path zijn het er zelfs twee, namelijk:
Hoofdstuk 2: Monmouth to Pandy (27 km)
"Unexciting farmland"; een lappendeken van percelen met grasland.
Ze werden begrensd door heggen ("patchwork landscape").
Hoofdstuk 7 (2e boek): Bodfari to Prestatyn (19 km)
Eveneens "unexciting farmland", maar daarbij kwam nog geluidshinder van een
drukke snelweg. Wel bood het laatste stukje een mooi uitzicht over Prestatyn.
Vooral het zwakke tweede hoofdstuk is jammer. Er zouden mensen onnodig vroeg-
tijdig kunnen afhaken.
Advies: loop ze zonder hoog gespannen verwachtingen, dan kan het alleen maar
meevallen.



ODP on Penycloddiau.


Hoogtepunten:
ancient woodlands high above the Wye Valley,
Tintern Abbey ruins,
White Castle,
views of the heather topped
Black Mountains,
Hergest Ridge,
Offa's Dyke itself from
Kington to Knighton and Long Mountain,
Powis Castle near Welshpool,
Llanymynech Rocks,
Chirk Mill Llangollen .. 14 km
.......
Chirk Castle ruins,
.......
Pontcysyllte Aquaduct,
.......
Castell Dinas Bran and detour descent to Llangollen.
• The beautiful limestone escarpments north of Llangollen (Eglyseg Mountain)
The whole of the
Clwydian Hills.


Extra dag mogelijk in:
Knighton with its quaint narrow streets, central clock tower and 'narrows' lined
with interesting little shops. The Offa's Dyke Centre is well worth a visit.
Welshpool:  Powis Castle overlooking the town is one of the greatest of all the
Welsh fortresses and the gardens are spectacular.
Bronygarth/Chirk: Chirk Castle is an imposing Norman fortress that should not be
missed.
Llangollen is a pleasant old Welsh town with plenty to see and do.


Wildlife:
Ancient woodland (Oud bos).
This is woodland, which has been continuously wooded since AD 1700 (although not
necessarily with the same type of tree cover)
,
Bluebell dells (Wilde hyacint - valleitjes) (Scilla non-scripta),
ridgetop views and
• soaring Red kites
(vliegende Rode wouwen) (Milvus milvus).


Beste websites:
Nieuw venster www.offas-dyke.co.uk/

Nieuw venster www.offasdyke.demon.co.uk/

Nieuw venster http://en.wikipedia.org/wiki/Offa%27s_Dyke

Nieuw venster www.ldwa.org.uk
Sites komen en gaan; dat valt niet bij te houden.
Googel daarom ook een keer naar offa's dyke path en bekijk de eerste 10 (evt. 20)
resultaten. Daar zitten de belangrijkste sites wel tussen.



View of Moel-y-Parc. (Moel is Welsh voor 'kale heuveltop')
.

Moel-y-Parc.


Van dag tot dag volgens Nieuw venster www.contours.co.uk

. 1. Chepstow Redbrook ..................................... 21 km (13 miles)
. 2. Redbrook Llantilio Crossenny ...................... 21 km (13 miles)
. 3. Llantilio Crossenny Longtown/ Llanthony ... 21 km (13½ miles)
. 4. Longtown/ Llanthony Hay-on-Wye .............. 21 km (13 miles)
. 5. Hay-on-Wye Kington ................................... 24 km (15 miles)
. 6. Kington Knighton ......................................... 22 km (13½ miles)


. 7. Knighton Brompton ..................................... 24 km (15 miles)
. 8. Brompton Welshpool .................................. 19 km (12 miles)
. 9. Welshpool Llanymynech ............................. 17 km (10½ miles)
10. Llanymynech Bronygarth/Chirk ................... 20 km (12½ miles)
11. Bronygarth/Chirk Llangollen ....................... 15 km (9 miles)
12. Llangollen Clwyd Gate ................................ 22 km (13½ miles)
13. Clwyd Gate Bodfari ..................................... 19 km (11½ miles)
14. Bodfari Prestatyn ........................................ 19 km (12 miles)

This tour divides the 283 km trail into 14 stages, which works out
at an average of 12.5 miles (20km) per day.


Er staan op deze Engelse site ook suggesties voor Extra nights/Rest days.



Welke wandelingen heeft SNP in Wales ?
Deze touroperator heeft soms een goed alternatief voor mijn route.

Zie: www.snp.nl/reizen/groot_brittannie/europa/wales/wandelreizen

De daar aanbevolen reizen met een niveau van 2 of minder grijze vakjes
zijn geschikt. Zij komen overeen met de
moeilijkheidsgraad van mijn wandelingen. Je loopt in dat geval nooit langdurig steil omhoog.



Routeverbeteringen:

• Ga iets voorbij de Devil's Pulpit naar beneden voor een bezoek aan Tintern
.. Abbey
.
- Volg daarna een klein weggetje ten oosten van de rivier naar Brockweir.
- Vandaar onder langs de rivier de alternatieve route naar Bigsweir bridge.
. Ik vond die variant leuker dan het pad bovenlangs St Briavels Common.

De route gaat vele kilometers over de Hatterall Ridge met mooie
.. vergezichten.
- Het 'heather moorland' valt hier echter tegen vergeleken met bijvoorbeeld
. de North York Moors. Ik zou daarom liever wat variatie aanbrengen door
. een stuk van de mooie Vale of Ewyas mee te pikken.
- Verlaat daarvoor de Hatterall Ridge bij wegwijzer naar Llanthony Abbey.
- Loop vanaf deze ruïne verder noordwaarts over een kleine weggetje aan de
. oostzijde van het riviertje.
- Bij Capel-y-ffin kun je weer omhoog naar Offa's Dyke Path op de kam.
- Loop op het einde van de Hatterall Ridge ook even door naar Hay Bluff
. (uitzicht) en daal daarna pas af naar Hay-on-Wye.

Er komen enkele hele mooie "moorland ridges".
- Op de Harvey stripkaart vallen ze goed op.
- Ze zijn onderaan begroeid met Adelaarsvaren, bovenaan met Gaspeldoorns
. en kort gras.
- De enigste boomsoort die het hierboven uithield was de Wilde lijsterbes.

Maak een omweg via het mooie Montgomery.

Bezoek eerst Welshpool en Powis Castle.

Loop via Chirk Castle; kasteel en tuin zijn de moeite waard.
. De hóófdroute van het langeafstandspad liep helaas niet óver de Pont
. Cysyllte Aqueduct
, maar er aan de westzijde langs.
. Ga daar echter wel overheen. Het is een heel bijzondere ervaring.
. Loop óók via de ruïne Dinas Bran naar het sfeervolle Llangollen en terug via
. dezelfde route. Op deze manier mis je niets van de prachtige route ten
. noorden van Llangollen.
- Enkele km's verderop volgen nog prachtige kalksteen kliffen en
. puinhellingen
. Helaas waren die wel erg overbegraasd.
- Wandelend over het weggetje daaronder kon je goed het verschil zien tus-
. sen de niet begraasde berm en die óverbegraasde hellingen achter de
. afrastering.



Je passeert drie AONB's en één National Park:

1. Wye Valley AONB ,

2. Brecon Beacons National Park ,

3. Shropshire Hills AONB ,

4. Clwydian Range & Dee Valley AONB .

AONB is een Area of Outstanding Natural Beauty.



Wandelgids:
Nieuw venster The Offa's Dyke Path
.... David Hunter
.... Cicerone Press, 2013 (Second edition)
.... In deze gids houdt men de de achtergrondinfo
.... goed gescheiden van de routebeschrijving.
.... Ook heeft ze een handig formaat.
.... Vandaar mijn voorkeur voor deze uitgever.
.... (De deelkaartjes zijn echter slecht.)


Strookkaart:
..
.Nieuw venster Harveymap Offa's Dyke Path - South Harvey Maps 1: 40,000
......Offa's Dyke Path South; Chepstow to Knighton.;

 

 


Harvey strip maps (strookkaarten) zijn de beste kaarten.
1. Ze hebben schaal 1: 40.000. Dat is voldoende, omdat national trails zéér goed gemarkeerd zijn in het terrein.
2. Ze hebben slim kleurgebruik, Hierdoor krijg je een beter beeld van het
terrein. Namelijk:
Donkergeel ( = Improved pasture ) d.w.z. de percelen weiland,
.. die je nog met een tractor kunt bewerken ( maaien, etc)
Lichtgeel ( = Rough pasture ) d.w.z. de percelen weiland
.. die te slecht zijn om te bewerken; ze worden alleen begraasd.
Wit ( = Moorland ) d.w.z. het hooggelegen, zéér extensief gebruikte land,
.. waar geen
stapelmuurtjes, heggen of rasters meer zijn.
.. Ze zijn dus unenclosed.
.. Daar groeien o.a. heidesoorten, gaspeldoornsoorten, Adelaarsvaren,
.. grassen en zeggen.
Op deze manier vallen de moorland ridges (in hoofdstuk 4) goed op tussen
improved pasture.

Bovenstaande strookkaart behandelt slechts de zuidelijke helft van Offa's Dyke Path. Ze kan het beste al vooraf in Nederland gekocht worden.
Bij aankomst in Knighton halverwege het pad, koop je vervolgens de strookkaart van de noordelijke helft: Offa's Dyke Path North.


Te bestellen bij:
Reisboekwinkel de Zwerver ( webshop voor reisgidsen en landkaarten) 



Overnachtingsmogelijkheden:

B&B's en hotels boek je . hier.



... Deze wandelsite is niet-commercieel, onafhankelijk en 100% gratis.
... Dat is enkel mogelijk door de steun van de lezers.
... Door een kleine donatie kun je je waardering tonen en
.....meehelpen om de website gratis online te houden !

..............................................
... • Betaal met deze knop in een paar klikken via je eigen PayPal-saldo.
... • Heb je zelf nog geen PayPal-rekening, dan kun je toch via PayPal
...... vanaf j
e creditcard geld overmaken.

....Uiteraard kun je ook doneren door overschrijving op mijn
.. ING-bankrekening:

.. IBAN : NL38 INGB 0003 5057 89
.. BIC : INGBNL2A
.. t.n.v. P. C.M. Smulders.



Weet je aanvullingen en verbeteringen van deze tekst?
Graag een e-mail naar:

e-mailadres

En tot slot: veel wandelplezier !
Piet Smulders


. ... . ... .